ホストファミリーに本当に喜ばれるお土産!?<番外編>

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ホームステイ先へのお土産選び。ホームステイの経験豊富な筆者が、ホームステイの説明会でもよく話すという自身の思い出深いエピソードから、「ホストファミリーが本当に喜んでくれるもの」について考察します。
 

 
<Summary>
ホストファミリーが本当に喜んでくれるお土産って!?
・ホームステイ中のふとした会話がきっかけで、ホストファミリーからもらった心に残るプレゼント
・ホストファミリーが一番喜んでくれるお土産は、物ではなかった!? 筆者自身のホームステイ体験から考察
 
★☆今回のナビゲーター☆★
Mr.X 学生時代にバスケットボール部の監督に半強制的に!? マッサージ係として連れられ初渡米&ホームステイ。シアトルにある大学のサマースクールに参加。アメリカ、カナダ、イギリス、オーストラリア、そしてニュージーランドと、ホームステイ歴は数知れず。
 

心に残るプレゼント

 
もう20年以上も前のことになりますが、今でも忘れられないホストファミリーとの思い出があります。それはアメリカのシアトルにホームステイした時のこと。
 
ある晴れた日の朝、ホストマザーが庭でシーツを干していました。風に飛ばされないように、洗濯ひもに洗濯バサミでしっかりと留めながら。よく見ると、洗濯バサミは木製。日本で母親が洗濯物を干していた幼い頃の光景を思い出しました。
 
今では洒落た雑貨屋や100円ショップで見つけることができる木の洗濯バサミですが、折しも当時はプラスチック製のものに台頭され、目にすることは少なくなっていました。あまりの珍しさと懐かしさに、日本では木の洗濯バサミを見なくなったことをホストマザーに熱く話していました。
 
その後、ホームステイは順調に過ぎ、あっと言う間に日本に帰国する日の朝を迎えました。別れ際、ホストマザーが「お別れ」と言って、綺麗な包装紙に包まれたプレゼントをくれました。
 
帰国して家で荷物の整理をしていると、ホストマザーからのプレゼントが出てきました。開けてみると、木の洗濯バサミが…。庭でシーツを干していたあの日からずっと、木の洗濯バサミについての会話を覚えてくれていて、プレゼントを準備してくれたのでしょう。
 

ホストファミリーが一番喜んでくれるお土産

 
ホームステイの説明会で「ホストファミリーにはどんなお土産を持って行ったら良いですか?」と、よく聞かれます。そのたびに、このエピソードを思い出し、ホストファミリーが一番喜んでくれるお土産は「中身」なのだろうか? と考えるのです。
 
いや、実はホストファミリーが一番喜んでくれるお土産とは、「ファミリーへのお土産を選んでいる時、そのファミリーのことを考える時間を持ってくれたこと」なのではないかと。
 
ホームステイを通して出会ったホストファミリー。帰国してからも、心のこもったプレゼントはもちろん、天災などの不幸な事故が起きるたびに、「あなたと寄り添っています。あなたの事を心配しながら」と、海外からコメントが届くのは、最高の励ましなのです。
 
以上、「ホストファミリーに本当に喜ばれるお土産!?<番外編>」でした。「ホストファミリーに喜ばれるお土産は?<グッズ編>」や「ホストファミリーに喜ばれるお土産は?<食品編>」でもご紹介したように、やはり大切なのは「物」ではなく「気持ち」。ホストファミリーのお土産を選ぶ時にぜひ思い出してみてください。
 
ホストファミリーに喜ばれるお土産は?<グッズ編>を読む >
ホストファミリーに喜ばれるお土産は?<食品編>を読む >
 

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